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7種不同尋常的外觀設計專利檢索方式
發布時間:2019-09-10


在從無效角度進行外觀設計檢索時,人們常常将檢索範圍局限在外觀設計專利以及發明或實用新型專利的說明書和附圖,以期找到可靠的現有技術。但是,他們有時連一個現有技術都找不到。因此,我們需要以不同尋常的方式來尋找隐藏在互聯網某處的圖像中的現有技術。本文主要介紹為了找到一個可靠的現有技術而執行的7種不同尋常的外觀設計專利檢索策略。


現實中可能有上百種不同的專利檢索方式。通常,你會在商業專利數據庫或免費專利數據庫上執行專利檢索。總的來說,你可以選擇一種傳統方式或者從這上百種方式中選擇任意一種其他方式來完成專利檢索。

但是,這些常見的傳統專利檢索方式有時可能無濟于事。這時候你需要走一條少有人走的路—采用不同尋常的方式來進行專利檢索。


在從無效角度進行外觀設計檢索時,人們常常将檢索範圍局限在外觀設計專利以及發明或實用新型專利的說明書和附圖,以期找到可靠的現有技術。但是,他們有時連一個現有技術都找不到。


因此,我們需要以不同尋常的方式來尋找隐藏在互聯網某處的圖像中的現有技術。無論我們要搜索多久,隻要現有技術存在,我們就會找到它。


想知道怎麼做?拿起一杯咖啡,繼續閱讀,就能了解為了找到一個可靠的現有技術而執行的7種不同尋常的外觀設計專利檢索策略。

1.搜索産品評論網站

在決定是否繼續購買産品之前,有多少人會查看産品的評論?你可能正在點頭,确認你這樣做過。大多數人隻有在已經閱讀了關于産品的正面評論之後,才會花錢購買它。


這就是每個人都喜歡産品評論網站的原因。不是嗎?産品評論網站也是回答所有問題的最佳場所之一,即使在現有技術檢索方面。


由于這些網站充滿了産品評論以及市場上推出的幾乎所有産品的第一手圖像,如果存在任何可能使外觀設計無效的産品,這裡就是最佳的檢索場所。


當相機設計受到嚴格審查時,PetaPixel和ISO.500px位居榜首;而在虛拟現實方面,我們主要在Wearable、C|net和Road to VR中尋找現有技術。網站擁有一個獨特的功能:隻要産品存在,網站就會涵蓋它。



2.産品原型檢索

在進行外觀設計專利檢索時,産品評論網站是一個很好的選擇,但是,它們也有局限性。産品評論僅限于已經推出或即将在市場上推出的産品。如果産品仍處于研發階段怎麼辦?如果隻有産品的原型存在怎麼辦?産品原型和現有産品都是現有技術,而檢索不能僅限于現有産品。


在這種情況下,需要尋找現有的産品原型。例如,檢索圓形相機設計讓我們看到了奧林巴斯發布的原型,這是一款圓形鏡頭的相機,其有可能使手中的相機設計專利無效。


産品原型确實可以成為找到令人驚訝的外觀設計現有技術的可靠來源。


除了評論網站之外,找到對公衆開放的原型的最佳位置是什麼?

衆籌網站。這些是互聯網上可以找到由獨立發明人為産品開發的原型的最好地方。

Kickstarter、Indiegogo和Crowdfunding這樣的衆籌網站展示出可能很快上市的産品,也是人們可能找到一些驚人原型的地方。

3.尋找産品設計圖紙中的現有技術

今天存在的每一件産品都曾是以草圖或繪圖形式描繪的概念。盡管産品可能與最初構思的方式不同,但是圖紙仍然是現有技術的有效形式。雖然圖紙中的設計沒有最終成為産品,但是這樣的設計已經構思出來,因此圖紙可能使具有類似設計的外觀設計專利無效。在這種情況下,專利中的外觀設計将不符合最重要的可專利性标準:新穎性。


因此,重要的是查看發明人、初創公司或制造産品的公司所揭示的産品設計和圖紙,以驗證專利中的外觀設計是否确實是新穎的。



4.檢索制造商樣品


數以百計的小東西整合成一個強大的産品。例如,一個台燈由多個部分組成,從遮陽罩到插座殼、從支架到套管,以及其他十幾個部件。公司不可能制造燈中使用的所有組件,通常情況是這些部件從不同的制造商購買并組裝在一起以形成完整的台燈。



例如,燈泡的設計千差萬别。市場上有數百種不同形狀和尺寸的燈泡,因而,燈泡的設計可能不是完全新穎的。在這種情況下,檢查産品制造商的網站以确定專利中的外觀設計是否通過了關鍵檢驗。

但是,通過搜索産品評論網站不是也可以實現同樣的目标嗎?為什麼還要在制造商的網站上搜索樣品呢?

因為不是每個存在的産品都有産品評論,制造商的網站是一站式商店,可以搜索與特定産品相關的所有設計。但是這種方式也不是每次都奏效。

5.浏覽電子商務網站以無效外觀設計專利

當有人提到電子商務網站這個詞時,你會想到什麼?購物?驚人的價格?琳琅滿目的商品?對于知識産權從業人員來說,這些門戶網站也是進行外觀設計檢索的重要來源,因為世界上幾乎所有存在的産品都呈現在我們眼前,使得我們可以判斷客戶的外觀設計到底是有效還是無效。

例如,為了找出CCTV(閉路電視)攝像機的特定設計是否确實是新穎的,隻需在阿裡巴巴、亞馬遜等不同的電子商務網站上進行徹底搜索。基于對特定技術的搜索,可以确定其外觀設計是否有效。



另外,在進行外觀設計專利檢索的同時,你完全可以買一雙鞋。畢竟,腦力活動也需要體力支持。這樣做,一箭雙雕!


此外,讓我們舉一個形狀奇怪的筆式驅動器“Leef iBRIDGE閃存盤”的例子。經過一番搜索,我們找到了Leef Technology的産品。但是,它在2015年首次被添加到公司的網站上,我們無法使用它作為現有技術,因為該添加日期晚于申請日1年之後。

Leef iBRIDGE閃存盤


在電子商務網站上進行搜索,我們找到了裡爾嬰兒背帶,并在專利數據庫中找到了相關的專利USD693569S1,其可以作為進行訴訟的相關專利。

裡爾寶貝COMPLETE嬰兒背袋


USD693569S1‍

6.基于地理位置的檢索

無效檢索非常類似于國際象棋。隻要你的出招能讓對手措手不及,你就可以成為大師。基于地理位置的檢索可以是這樣的大招。

當專利涉及訴訟時,你必須将檢索擴展到非英語地理區域,其中許多新的外觀設計已獲得專利/概念化/制造。例如,從日本和中國的專利數據庫中能夠挖掘出許多美國和歐洲的專利數據庫中沒有的外觀設計現有技術——尤其是電子産品方面的外觀設計。

由于美國專利的大多數現有技術檢索通常僅限于USPTO或歐洲數據庫,因此通常情況下,由于檢索範圍有限,已經存在于世界其他地方的外觀設計将通過美國的新穎性測試。

也就是說,最好選擇一個詳細的地理搜索,它可以讓你獲得堅實的現有技術來對抗對手的“王炸”。

7.産品回溯尋找外觀設計專利的現有技術

如果在用完傳統方法和非傳統方法後,還沒有檢索到任何令人滿意的現有技術,意味着什麼呢?外觀設計是否通過了試金石?不,還沒有。

萬物皆有“源”。如果你發現很難判定外觀設計專利有效,那麼回溯就可以找到産品設計的初始點。

外觀設計專利檢索不應限于截止日期之前生産的産品。相反,應檢查截止日期之後生産的産品并進行回溯,以揭示最終産品背後的靈感。

應注意的是,不能隻将專利中的外觀設計與現有設計進行比較。相反,應該回溯現有設計以發現産品的所有先前版本——測試版、原型、繪圖等。

例如,考慮“拍立得”相機的例子。雖然相機中使用的技術不同,但幾乎相同的外觀在一些新一代相機中被重複使用,因此使一些設計無效。

回溯通常可以幫助揭示産品圖紙或舊版本等某些産品背後的靈感,這些産品可能追溯到截止日期并成功地使設計專利無效。對于某人來說,一個新設計可能已經看到了當時的光芒,閃耀并劃出了為新設計鋪平道路。雖然它不再具有統治性,但遺留下來的遺迹仍足以證明外觀設計專利無效。

在上述“Leef iBRIDGE閃存盤”的例子中,我們假設是該公司在推出産品前幾年肯定會開始研發該産品。所以我們開始尋找與産品相關的所有痕迹。我們搜索了該公司的所有專利、設計、出版物、一切。結果,我們在Leef Technology的專利組合中找到了設計專利USD749599S1(2014年提交):

USD749599S1‍

探索未經探索的地方可以帶你到沒有人去過的地方。這同樣适用于現有技術的檢索。你的檢索不應僅局限于這些傳統和非傳統的地方。創建自己的路徑,持續前行,直至找到使你打開成功之門的堅實的現有技術。

本文編譯自文章“7 Unconventional Ways To Perform A Design Patent Search”,作者 Anjali Chopra(https://www.greyb.com/7-unconventional-ways-perform-design-search/)

來源:IPRdaily中文網